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Les chroniques d'Edward Holmes et Gower Watson : Une étude en écarlate
Jean d'Aillon
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Grands Détectives
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Le 21 mai 1420, Isabeau de Bavière, reine de France, signait, au nom de son mari Charles VI, fou et incapable, un traité par lequel le roi reconnaissait Henri V de Lancastre, son gendre, héritier de la couronne de France. Henri V prit le titre de régent du royaume et fit son entrée dans Paris le 1er décembre par le faubourg Saint Denis. Près de lui se trouvaient son frère le duc de Bedford, le pauvre Charles le Fol et Philippe, le nouveau duc de Bourgogne, fils de Jean sans Peur assassiné deux ans auparavant par les partisans du dauphin : les Armagnacs. Jamais Paris n'avait retenti de plus vives acclamations. Les cris « Noël » et « Vive le régent » dominaient le carillon des cloches. Après avoir traversé la capitale, Henri vint à Notre-Dame, où il remercia Dieu, puis il se rendit au Louvre qu'il avait choisi pour sa résidence. Les Parisiens avaient adopté les Anglais. Un an plus tard, l'eau d'une fontaine voisine de la porte Saint-Honoré devint rouge. On cria au miracle en disant que la source rendait du sang. Les habitants s'y portèrent en foule et le peuple resta convaincu qu’il s’agissait du signe précurseur de quelque désastre. Au même moment, Edward Holmes, clerc et demi-frère du baron de Roos tué à la bataille de Baugé, était chassé de l’hôtel parisien de son seigneur. Ne pouvant rentrer en Angleterre, maître Holmes trouva logis chez le bonnetier Bonacieux, sis rue du Coq, où il partagea la chambre de Gower Watson, un archer blessé à la bataille d’Azincourt qui avait gardé comme séquelle une légère claudication. Maître Bonacieux cherchait à se faire attribuer l’hôtel de Mélusine, belle maison abandonnée située de l’autre côté de la rue Saint-Honoré. L’hôtel avait été confisqué par le parlement de Paris après la sanglante prise de Paris par les Bourguignons, lorsque Périnet Le Clerc leur avait ouvert une porte de la ville. Durant cette sédition, des centaines de Parisiens, partisans du dauphin, avaient été massacrés et le sang avait tant coulé qu’on en avait jusqu’à la cheville du pied...
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2015-02-05
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1018 Edward Holmes Gower Watson